美國交通部長趙小蘭:心靈深處有一顆熱愛中國的種子

2018年12月04日     2,742     檢舉

她鄉華聞

2017年1月31日,趙小蘭成為新任美國交通部長。特朗普對趙小蘭不吝讚美之詞,稱讚她擁有「獨一無二的經驗和洞見」,其一以貫之的強有力的領導能力和專業知識,是美國極為寶貴的財產。

趙小蘭在里根政府時期,曾出任海事署副署長;老布希政府時期,出任美國交通部副部長;在小布希執政期間,她併入內閣,並連任美國勞工部長,之後再次進入白宮內閣擔任部長。

趙小蘭是首位兩度進入美國政府內閣的華裔女性,同時也是內閣中的第一位亞裔女性。她的成就可以說是一部華裔在美國政壇的「成功史」。作為一名華裔,能夠在美國取得如此光彩卓越的成就,不僅僅靠她勇往直前的自強不息,也得益於她的家庭。

異國他鄉的拼搏

趙家的家庭教育與事業發展有著非同一般的成就。趙小蘭有五個妹妹,六朵「姐妹花」都畢業於美國名校,其中四位是從哈佛大學畢業,個個展示出華人的智慧、賢達與才能。

被譽為趙氏家族「六朵之花」的大姐趙小蘭,自幼歷經磨難,刻苦學習,服務社會,從政後盡心盡職服務於美國社會,關注教育與慈善事業,給人留下了深刻印象。

當年,8歲的趙小蘭拽著父親的衣角走進美國紐約一間小學的教室時,她一句英文都不懂,她向老師深深地鞠了一躬,卻引起班上所有同學的哄堂大笑。她只好每天把黑板上的所有內容抄下來,到了晚上,再由工作了一天的父親把所有內容譯成中文,讓她明白課程的內容。同時,父親還從ABC開始,給她補習英語。

每天晚餐之後,就是這樣一道風景:幾乎不看電視,母親陪著孩子一起讀書,父親忙著處理公務,一切都是書香門第家庭讀書和工作的氛圍。

幼時的趙小蘭與母親趙朱木蘭、父親趙錫成

上學的日子,只要早上鬧鐘一響,幾個姐妹便自覺起床、洗滌。早餐後,由趙小蘭帶領幾個妹妹趕學校公共汽車上學,放學後她又帶妹妹們一起回家。

也許是窮人的孩子早當家,大姐趙小蘭自小就十分懂事、節儉。她總是把一分錢當兩分錢用,在外面的花費,不論大小,她都要拿收據回家一五一十地向父母報帳。

那時,趙小蘭也通過看電視學習英文,可是很多詞彙仍是一知半解。有一次到郊外野餐,她聽到美國人在閒聊「姑媽」們是如何的討厭,趙小蘭感到不解,因為姑媽在中國社會備受尊敬,地位崇高,怎麼美國人對自己的姑母竟然如此的大不敬。原來,是她搞錯了,美國人談的是螞蟻逐食,讓他們厭煩,因為姑媽(aunts)和 螞蟻(ants)是英語同音字。

趙小蘭與父親趙錫成

當時,她也不懂「萬聖節」是什麼。有一天,她正在做功課,鄰居的家長們突然帶著孩子到趙家要東西,趙小蘭還以為是來了強盜,嚇得趕緊叫媽媽把一周要吃的水果、早餐食物等都給了那些裝扮成牛鬼蛇神的孩子們。

放棄高薪步入政壇

嚴格的家教、日常刻苦勤奮的學習,趙小蘭的英語有了很大的提升,其他學科的成績也十分優秀。1975年,她以優異成績畢業於曼荷蓮學院(Mount Holyoke College)。

曼荷蓮學院是美國第一所女子學院,「七姐妹學院」的大姐,也是全美最負盛名的頂尖文理學院(liberal arts college)之一。該學院致力於培養獨立而富有人格魅力的女性,並幫助她們取得事業的成功。

1979年,趙小蘭又獲得世界著名學府哈佛大學商學院的企業管理碩士學位。她還曾在麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)、達特茅斯學院(Dartmouth College)和哥倫比亞大學(Columbia University)學習。

從哈佛大學畢業後,趙小蘭又應聘於美國花旗銀行,一上班就被任命為高級會計師。

1983年至1984年,她當選「白宮學者」。1983年,趙小蘭向白宮遞交了一份「實習生」申請表。這是一個培養領袖人物的計劃,美國總統每年從來自社會各階層的自願申請者中遴選出1——19位青年男女進入白宮工作實習一年,擔任內閣成員的助手或總統高級顧問,並接受關於領導素質的各種培訓。

趙小蘭是1983——1984年度13名「白宮實習生」中唯一的華裔。

1984年至1986年,趙小蘭任美國商業銀行的國際金融副總裁。

此後,她辭去了銀行的職務,放棄了10多萬美元的年薪,開始晉身美國政壇。

那時,對許多亞裔來說,謀得一份穩定、高收入的工作已屬不易,將一生的事業投入美國政壇主流顯然是一種冒險。但是,趙小蘭敢於嘗試,並獲得異乎尋常的成功。

良好的人際關係幫助趙小蘭走向成功。趙小蘭在白宮實習期間結識了共和黨領袖多爾的妻子伊莉莎白·多爾,在多爾夫人的引薦下,她又認識了許多政界人士。

因此,1986年,她出任交通部航運署副署長,1988年又擔任聯邦海事委員會主席,稍後便被提升為交通部副部長,其時年僅36歲,風華正茂。

趙小蘭宣誓就任美國交通運輸部長。(左起:趙小蘭丈夫麥康納爾、趙小蘭父親趙錫成、趙小蘭、美國副總統彭斯/資料圖)

趙小蘭在老布希任內擔任運輸部副部長時,先後處理了泛美航空公司客機被炸案、埃克森石油公司油輪觸礁漏油案,並主持了舊金山大地震後的公路修復工作。海灣戰爭期間,趙小蘭負責大規模的海上運輸調度,為軍方提供後方運輸支持,在大事要務面前,她乾得異常出色,遊刃有餘。

輔佐三位總統

趙小蘭從政以後,先後共輔佐了三位總統,大小布希和現任的川普總統。1992年大選後,她隨老布希退出美國政府。那時的趙小蘭已經成為共和黨的骨幹。在老布希的競選中,她有機會結識了小布希,從而為重返政壇奠定了基礎。

2001年1月,美國總統小布希提名她出任美國勞工部部長。

小布希總統這樣評價她——有極強的行政能力、極高的工作熱情和為民眾謀福利的極度負責的責任感。

小布希的讚美之情溢於言表:「她的各樣才能及過去任職時的傑出表現,大家有目公睹。趙小蘭有悲天憫人的胸懷、助人建立美好生活的抱負,以及這種受人敬佩的特質。我相信她會把她所具備的全部優秀素質,帶到她的新的職位上。」

接受小布希的提名後,根據美國的法律,趙小蘭必須辭掉其他職務。為此,她放棄了一份年收入達100萬美金的工作。趙小蘭說,之所以願意接受提名,真的不是因為想當這個官,而是這個職務可以幫助更多的人。

趙小蘭為自己、為趙家、為華裔和亞裔,也為美國,創造了新的歷史。

展示在趙小蘭身上的氣質是:精力充沛、開朗大方、睿智賢能,有男性領袖的堅韌和執著,還有女性領袖獨有的親和魅力,而不是地位顯赫的美國政府要員展現出的冷酷的政治面孔。她的辦公室擺設得像一個溫馨的家,顯現出作為美國勞工部長、交通部長的趙小蘭女性柔美的一面。

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