法國漢學家白樂桑:漢語正在成為國際性語言

2018年11月16日     7,049     檢舉

人民網(來源:人民網-人民日報海外版)

1973年5月,就讀於法國巴黎第八大學中文系的法國青年白樂桑(Joël Bellassen)即將本科畢業,卻打算「放棄中文」,因為「中文專業在法國很難找到工作」。就在這時,白樂桑收到了一條改變他人生軌跡的消息——可以到法國外交部領取赴中國進修的申請表。填表幾個星期後,他收到通知,成為赴中國進修的30名學生之一。

在日前於北京舉行的第二屆「一帶一路」語言文化論壇上,白樂桑引用著名哲學家維根斯坦的「我的語言所及之界便是我眼界所達之境」來闡述自己對語言的理解。圖為白樂桑現場發言。北京語言大學供圖

同年11月,23歲的白樂桑抵達中國,進入北京語言學院(後更名為北京語言大學)學習漢語。「飛機降落前幾秒鐘,我終於通過舷窗向中國瞥去第一眼……」這也是白樂桑第一次見到中國。

時隔45年,已是歐洲漢語教學協會會長、著名漢學家的白樂桑正在北京連續參加幾場學術會議。「到現在,我到過中國幾百次了。」白樂桑說。

從「你在開玩笑吧」到「當然了」

白樂桑和漢語的緣分始於1969年。家中五兄妹,只有排行老二的白樂桑選擇學漢語。家人開始對他學漢語不以為然,後來發現他竟堅持學了下來,「沒有反對,只是有點擔心找不到工作」。但周圍的朋友聽說他在學漢語的第一反應是「你在開玩笑吧?難以想像」。確認他果真在學,感到好奇。「我寫漢字給他們看,也想激發他們的學習興趣。」白樂桑說。

「那時候,感覺到中國就像去月球一樣,學中文就像在學月球語言一樣。」白樂桑用一個比喻來描述當時學中文的情形。

如今在法國,朋友聽到他的工作跟中文有關,會說「當然了」。更大的改變是在法國民眾的心中,漢語被家長看做可以為孩子選擇的語言之一。「之前,我們會說漢語是走向漢學的一把金鑰匙,現在漢語的地位已經完全不一樣了,有著天壤之別。」白樂桑說。

數據顯示,2016年法國有150餘所大學、700多所中小學開設漢語課程。其中,約5.2萬名中小學生在學漢語,是2004年的好多倍。

多年後,白樂桑回頭看自己當年學漢語的選擇,認為跟個人特徵有關——喜歡挑戰、喜歡做別人沒做過的事。「我當時雖然沒有學習目標,但有內在動因——希望學遠距離語言和了解遠距離文化。」

不贊同用「熱」來描述漢語

提到如今漢語在全球的發展,常有人問白樂桑:「您怎麼看待『漢語熱』?」白樂桑很認真地反駁:「我不太喜歡用『熱』來描述漢語,我覺得說漢語正在成為國際性語言更為恰當。」

在他看來,「熱」對應的是「涼」。「在我眼中,漢語從沒有『涼』過,法國的漢語教育歷史悠久。如今在法國,漢語更是和英語、西班牙語並列的第二外語之一。雖然學習漢語的人數規模還比不上學習英語和西班牙語的,但值得關注的是,在法國學漢語的人數增長最快,而且已經延續了20多年,尤其是從2000年開始,學習人數的增長像起飛一樣。」白樂桑說。

白樂桑曾將鏡頭對準巴黎某座火車站,照片中,這座火車站的中國遊客並不多。但鐵路公司的廣告用三種語言標示,其中就有漢語。「這是為中國遊客看的嗎?並不能這麼說,因為中國遊客不多。由此,也可見漢語在法國的發展。」

在白樂桑看來,「在某些地區,漢語已經獲得了別的語言沒有的地位」。雖然在學界目前對什麼是「國際性語言」還沒有統一的標準。「但我們可以說,在有些地區,漢語已經成為國際性語言;在有些地區,漢語正在成為國際性語言。」

提到漢語有如今的地位,中國的發展是首要背景。白樂桑補充道:「全球化背景下的人口流動也為漢語的發展提供了助力。在我剛到北京讀書時,每周往返巴黎和北京間的航班非常少。如今,每天往返北京和巴黎之間的航班已非常多。這麼快的人口流動,對語言發展的影響是很大的。」

語言不只是交流工具

白樂桑和漢語的緣分被他稱為「語言的奇妙所在」,「到中國我沒感覺是在出國,到一些歐洲國家反倒感覺是在出國」。

在學漢語的過程中,白樂桑學過文言文、詩歌、中國哲學等。他既喜歡中國的古典作品和唐詩宋詞,也喜歡老舍、魯迅等作家的作品,還喜歡老莊。「尤其是魯迅的作品,我曾經系統地研究和翻譯過。當時我教學生《孔乙己》片段,到現在有的學生還會背:『孔乙己是站著喝酒而穿長衫的唯一的人。』」

白樂桑還曾嘗試將成語詞典譯成法文,因為「成語用非常濃縮的形式來表達一定的意義,這深深地吸引了我」。

這些和漢語聯繫緊密的中華文化,都給白樂桑留下了深深的印記。「語言和文化是一種特殊而微妙的關係。如果你學習一門外語達到一定水平,會改變你自己。」

在日前於北京舉行的第二屆「一帶一路」語言文化論壇上,白樂桑引用著名哲學家維根斯坦的「我的語言所及之界便是我眼界所達之境」來闡述自己對語言的理解。

他認為,語言的產生、存在和發展都與特定的自然環境、文化環境、民族社會等密不可分。

「語言不只是交流工具。」採訪結束,白樂桑又向記者強調道。